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국보 제105호 산청 범학리 삼청석탑, 국립진주박물관 전시 예정
경복궁 전시 모습(1946~1994년)_산청 범학리 삼층석탑(국보 제105호)/사진=국립진주박물관

 국보 제105호 '산청 범학리 삼층석탑'이 국립진주박물관에서 전시될 예정이다. 고향을 떠난지 77년 만이다.

 국립진주박물관(관장 최영창)은 산청 범학리 삼층석탑 전시를 위한 공사를 시작한다고 11월 5일(월) 밝혔다.
 
 국립진주박물관은 "산청 범학리 삼층석탑은 통일신라시대인 9세기 무렵에 제작된 후 조선시대까지 사찰과 함께 경호강이 바라보이는 둔철산 자락에 서 있었지만, 조선시대 어느 시점에 절이 없어지고 석탑은 허물어져 있던 것을 1941년 일본인 골동품상이 매수하여 산청을 떠나게 되었다"고 전했다.

 이어 진주박물관은 "석탑은 대구에 있던 공장 공터에 해체되어 보관되어 있다가 1942년 조선총독부 박물관으로 옮겨졌고, 해방 이후인 1946년 5월 27일 미군 공병대의 도움을 받아 경복궁 안에 세워졌으나, 1994년 경복궁 정비사업의 일환으로 다시 해체되어 23년간 국립중앙박물관 수장고에 보관되어 왔다"고 사연을 전했다.

1층 탑신 정면 부조상(세부)_산청 범학리 삼층석탑(국보 제105호)/사진=국립진주박물관

 그러면서 진주박물관은 "전형적인 통일신라 양식을 계승한 산청 범학리 삼층석탑은 경남지역 석탑으로는 유일하게 탑 외면에 부조상이 새겨져 있다. 석탑 상층 기단에는 8구의 신장상, 1층 탑신에는 4구의 보살상이 정교한 수법으로 새겨져 있어, 당시 매우 정성들여 만들어진 것으로 보인다. 신장상과 보살상의 조합은 독특한 사례로 통일신라 후기 석탑 양식 연구에 중요한 지표가 되는 등 학술적 가치가 뛰어나며, 당시 뛰어난 조각기술과 경남지역 불교미술의 수준을 보여주는 걸작이다. 이러한 가치를 인정받아 1962년 국보 제 105호 지정되었다"고 밝혔다.

 또, "관석탑의 암질은 분석결과 섬장암이며, 이 암은 국내에 지질 분포가 적어 석탑 부재로서의 사용은 희귀하다. 그러나 산청군 범학리 일대 지질과 산지 조사에서 섬장암이 넓게 분포 한다는 것을 확인하였고, 석탑 부재와의 동질성 분석에서도 일치하는 결과가 나왔다. 이로써 9세기 무렵 산청 범학리 삼층석탑은 주변 석재를 이용하여 현지에서 만들어 졌다는 근거를 확보하게 되었다"고도 전했다.

 한편, 산청 범학리 삼층석탑은 일제강점기 일본인이 석탑을 옮겨가는 과정에서 석탑 부재중 하대석 이하 일부분이 결실되었으나, 복원 재료를 원 석탑 부재와 동일한 산지의 돌로 복원할 수 있어 석탑은 77년 만에 원형에 가까운 모습을 찾게 될 예정이다.

 

복원도면(제원)_산청 범학리 삼층석탑/사진=국립진주박물관

 

조권래 기자  edit0606@naver.com

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